HIDROALAS Y A VOLAR

HIDROALAS Y A VOLAR

Cada vez que veo un catamarán, tabla o cualquier embarcación que se alza por encima del mar gracias a los alerones sumergidos, me quedo hipnotizado mirándolo.


El principio esta muy claro, a menor superficie de rozamiento mayor velocidad, pero a la vez la embarcación se vuelve más inestable y peligrosa. Esta tecnología de Hydrofoil lleva desarrollándose desde 1898 donde se construyeron los primeros prototipos de la mano del italiano Enrico Forlanini.

Los primeros diseños de embarcaciones de estas características, eran a motor y orientadas hacia la industria militar y para el transporte de pasajeros, se puso muy de moda en los años 70. Esta tecnología se dejo de desarrollar en este tipo de industria, debido a los elevados costes de diseño, de mantenimiento y los grandes daños que se ocasionarían al impactar contra un objeto flotante.

Volviendo al mundo del deporte y el hydrofoil, este se empezó a desarrollarse en 1980 a través del ski acuático, primero sentado y luego de pié. En el mundo de la vela, el primer ejemplo lo encontramos en 1957 el barco Monitor.


La tecnología del hidroala se ha ido desarrollando en la vela ligera dando lugar a las actuales clases como Moth, Laser y catamaranes, los cuales gracias a los millonarios de la America´s Cup han desarrollado la máxima tecnología en catamaranes de gran eslora. Tecnología que sin el desarrollo de las embarcaciones que han batido los records de velocidad no hubiera sido posible, como son el Vestas Sailrocket 2 o el Hydroptère.



Actualmente es en el kitesurf y el windsurf es donde más se comercializan los hydrofoils para añadirle a las tablas, o se diseñando nuevos modelos que hasta hace unos años eran impensables, con sistemas de aletas que permiten una nueva dimensión del deslizamiento sobre el agua, como por ejemplo el iFoil.


Indagando a que tipos de embarcaciones se le pueden adaptar esta tecnología, he encontrado, la piragua, el bici-surf , la hydro-bici y el Aquaskippers. Mejor verlo para creerlo.

Todas estas embarcaciones, tablas y artilugios con la adaptación de los hydrofoils, tienen algo en común, te permiten volar sobre el agua y debe de ser una de las sensaciones más placenteras que se pueden experimentar.
Manu Varela para Sailing Roots.

A PAPA NOEL LE GUSTA NAVEGAR

A PAPA NOEL LE GUSTA NAVEGAR

Papa Noel ha pasado por la mayoría de hogares, no sin antes dejarnos curiosas imágenes de gente disfrazada, desde el clásico trineo hasta buceando bajo el mar, a los que nos apasionan los deportes acuáticos no podemos frenar nuestra curiosidad y dejar de hacer click en esas imágenes que nos encontramos por internet, como por ejemplo:
Los habitantes de Neda han visto este año a Papa Noel paleando en kayak por la ría de Ferrol, escoltado por un grupo de “renos buceadores”, alternativa al trineo para los pueblos costeros repartió caramelos y regalos a los niños de la zona.
En Maryland, Estados Unidos se celebró la XXVII Exposición de Esquí Acuático, en la cual hicieron una exhibición de todo tipo de deportes de tracción disfrazados para la ocasión, como siempre los estadounidenses haciendo las cosas a lo grande.
Dejando los renos a un lado en la playa de Nigrán, Vigo, decenas de aficionados al surf fueron convocados por Prado Surf Escola, para mojarse en una auténtica marea roja vestidos de Papa Noel, dando la bienvenida a la navidad al estilo Australiano pero con el agua mucho más fría.
Cerca de Génova, Italia, en pleno temporal de invierno se dieron buenas condiciones para que Santa Claus se animara a surfear en Paddle ante la incrédula mirada de los surfistas de la zona, pero la verdad es que por las imágenes este Santa nos es ningún principiante.
En las costas de Gran Canaria, la iniciativa de Mojo Surf para captar usuarios es “sacar a palear el espíritu navideño” como una forma diferente de vivir la navidad, sobretodo con el buen tiempo que hace en las islas, aunque por mucha ola de frío polar que haga en la península, podemos encontrarnos a Papa Noel practicando Kitesurf en Calpe, en la Comunitat Valenciana, donde se relaja tras una dura temporada navideña.
Disfrazarse es una buena forma de llamar la atención y hacer publicidad, sobretodo practicando algún deporte, es inevitable no sonreír cuando te encuentras a alguien vestido de Santa en el agua… pero lo que no hemos encontrado por internet ha sido a Papa Noel navegando a vela, si tienes un disfraz por casa y sales a navegar estos días envíanos tu foto con #sailingpapanoel. Felices Fiestas!!

Manu Varela para SailingRoots

LA SOSTENIBILIDAD Y SEGURIDAD DE LA NAVEGACIÓN ESTÁ EN EL CIELO

LA SOSTENIBILIDAD Y SEGURIDAD DE LA NAVEGACIÓN ESTÁ EN EL CIELO

Cometas que propulsan grandes cargueros de 20.000 toneladas, trimaranes con hidroalas que alcanzan más de 100 km por hora, que se rompa el mástil en medio del océano y poder continuar hasta tierra firme, son grandes avances en la navegación a vela.
A lo mejor habéis oído hablar del sistema Skysails. Para los que no lo conozcáis; es un sistema de propulsión a viento que utiliza una cometa gigante (parecida a un parapente) que se utiliza para la propulsión de grandes mercantes. Vamos, es como el motor eléctrico de los coches híbridos. Esta tecnología se lleva desarrollando desde hace más de diez años por una empresa de origen Alemán.
Consiste en un grúa que eleva una cometa gigante en la proa del barco, la cual iza y recoge automáticamente una cometa de unos 600 metros cuadrados que asciende hasta los 300m de altura en donde los vientos son fuerte, predecibles y constantes. Este sistema de propulsión permite reducir la emisiones de CO2 en una quinta parte, puede ser instalado en casi cualquier barco de mercancías y su coste lo amortizarán en menos dos años con respecto al gasto en combustible (ahorro de un 30%).http://www.skysails.info

¿Pero esta idea es nueva? No del todo, durante el siglo XII, XIII y XIV, los pescadores de Indonesia, Polinesia y China utilizaban cometas para arrastras sus embarcaciones. En el siglo XIX se empezó a desarrollar la propulsión con cometas hasta que en 1996 se empezaron a desarrollar las primeras cometas para el kitesurf.
Hablando de kitesurf, Montague, uno de los grandes gurús de este deporte, lleva desarrollando más de diez años una especie de trimarán propulsado por una cometa, el cual es capaz de desarrollar altas velocidades debido a las hidroalas que elevan el barco por encima del agua disminuyendo la fricción, lo cual permite una navegación estable incluso con oleaje. No me extrañaría nada que dentro de unos años, los grandes capos de la Copa América empiecen a sustituir sus velas de fibra de carbono por cometas.http://project.kiteboat.com

¿Yo he visto esto antes? Algo parecido, hace unos 19 años, en la película de ciencia ficción Waterworld, protagonizada por Kevin Costner, me acuerdo que me fascinó ese trimarán en el que navegaba, el recuerdo que tengo es lanzando con un cañón una cometa al cielo que le servía de propulsión; era un chavalín y me encanto esa peli.


Recientemente ha habido una noticia sobre el multicasco Arkema, que tras la rotura de su mástil a la altura de Madeira y para lograr una logística rápida de reparación en Canarias, realizó este trayecto en tan solo tres días. Fue propulsado por unas cometas de kitesurf y la ayuda de un pequeño motorcito diesel. Esta singular solución hace pensar en el rendimiento a nivel de seguridad que puede tener una fuente de propulsión de emergencia como esta. Este tipo de alternativas no dependen de la autonomía del combustible y pueden solucionar situaciones de emergencia en rutas de navegación alejadas de la costa.
¿Estarán dotados los barcos en el futuro, además de la balsa salvavidas en popa, de una cometa de kitesurf en proa?

Manu Varela para Sailing Roots.

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