ISAF Rolex World Sailors of the Year

ISAF Rolex World Sailors of the Year

Como cada año des de 1994, el premio del navegante del año, acaba de hacer público el nombre de los ganadores.
Hay que saber que el primer lugar masculino del 94 fue a parar a manos de dos de los grandes navegantes de la historia moderna: PeterBlake (NZL) & Robin Knox Johnston (GBR) pero es que el primer puesto femenino fue a manos de Theresa Zabell (ESP), regatista española de clase 470 con medallas de oro en Barcelona 1992 y Atlanta 1996.
Blair Tuke y Peter Burling
Este año 2015, por la parte masculina encontramos a Blair Tuke (AUS) y Peter Burling (AUS), segundos en las pasadas  olimpiadas en la clase 49er. Además, Peter, ostenta el título mundial en clase moth, Sorrento 2015, oro en los Mundiales de Santander 2014 y Marseille 2013. Además de ser bronce en el mundial de claseA, Auckland 2014.
En enero de 2014, Emirates Team New Zealand anunció la incorporación del dúo en el equipo para la siguiente Copa América y en febrero de 2015, anunciaban que Burling sería el patrón para la edición del 2017.

Por la parte femenina, se ha escogido a la regatista británica Sarah Ayton por su carrera en las clases olímpicas Yngling y 470. Ganó el oro en las olimpiadas Beijing 2008 y ya en 2010, obtiene buenas clasificaciones en 470. Destacando el primer puesto en la semana olímpica de Kiel, GER.
Sarah Ayton
MATCH RACE ALREDEDOR DEL MUNDO

MATCH RACE ALREDEDOR DEL MUNDO

Como ya os he hablado algunas veces, el trofeo Julio Verne, es uno de los retos a vela más duros pero a la vez más bestiales. La verdad que tan siquiera plantearse el hecho de reducir el récord actual de  45 días, 13 horas, 42 minutos y 53 segundos ya es una burrada pero no imposible.
Si nos planteamos el extremo ideal, encontraremos que necesitamos vientos de largo durante toda la travesía y con una intensidad de 20 a 25 nudos. Esto, sería un tipo de ideal ya que estadísticamente hablando es posible pero muy poco probable. No es que sea imposible, pero creo que nadie lo espera.

IDEC Sport de Francis Joyon
Por todo ello, los equipos que se preparan para atacar al récord, lo hacen con una planificación previa, ya que sabiendo o escogiendo con la meteo con la que salen, pueden empezar a predecir velocidades y distancias aproximadas, lo que les da la ventaja de calcular y diseñar el desafío con algo de previsión. Si bien no saben lo que se van a encontrar a 10 días vista, si que pueden predecir depresiones, alisios, calmas ecuatoriales, posición del anticiclón de santa helena y borrascas en el índico y el pacífico. Básicamente, estos son los sistemas meteorológicos que hay que sortear.
En estos momentos, hay dos equipos de navegantes esperando esta situación meteorológica: el IDEC Sport de Francis Joyon y el Spindrift 2 de Dona Bertarelli y Yann Guichard.
El primero, es un trimarán  de 31’5 metros, el antiguo Groupama 3 que con Franck Cammas batió el récord de Bruno Peyron y lo mantuvo dos años (48 días, 7 horas, 44 minutos y 52 segundos), hasta 2012. Esta vez, lo intenta con un equipo nuevo pero con un patrón de altura, ya que conoce bien el barco al ganar la Route du Rhum en 2013 y establecer el récord. La gracia de esta tripulación no es solo el nivel de cada uno de los participantes, sino que en él se encuentra Alex Pella, que después de su paso por la Route du Rhum el año pasado en Clase40 y ganar en su categoría, parece que le ha cogido el gusto a los trimaranes. Ha estado compitiendo en el MOD70 OMAN AIR.
Spindrift 2 de Dona Bertarelli y Yann Guichard

El segundo, es un trimarán de 40 metros, el antiguo BanquePopulaire V, que en 2012 bate el récord del actual IDEC Sport (antiguo Groupama 3). En enero de 2013, el barco es comprado y preparado para la Route du Rhum. Ahora, después de un mástil nuevo, espera para salir a dar la vuelta al mundo con tripulación.

La gracia de esta edición, es que dos equipos se están preparando para salir la misma fecha, ya que aunque no hay una fecha marcada, se prevé que los dos salgan a la vez, ya que las condiciones de viento favorables para estos barcos son muy parecidas. Estamos a punto de ser testigos del primer Match Race de la historia en dar la vuelta al mundo lo más rápido posible.
La otra característica de estas dos tentativas, es que se hacen con los dos barcos que ya consiguieran batir los anteriores récords, no por ello siendo modelos antiguos. Los dos barcos se diseñaron específicamente para batir récords de velocidad y de distancias.

Esperamos poder ver un trofeo espectacular pero habrá que estar atentos para cuando anuncien su salida….
LA VELA COMO FILOSOFIA

LA VELA COMO FILOSOFIA

Ayer por la mañana, un amigo me comentó que se había leído el post anterior y que tenía la sensación de que éramos demasiado críticos. El artículo le había gustado, pero que siempre criticábamos demasiado.
La verdad es que, en parte, tiene razón. Lo que pasa es que para mí, en base a la crítica, generamos una consciencia. Siempre hemos intentado divulgar la vela des de una perspectiva distinta. Por la misma razón que nos apasiona este deporte.
En particular, no se trata solo de la vela, sino de lo que ella representa y en sí sola genera. Es un mundo aparte en el que una vez que te metes, es difícil salir. No es solo que hablemos un idioma distinto para el resto de personas que no saben de este, sino que se trata de lo que ello te reporta.
Para poner un ejemplo, esta corta reflexión me ha venido en el barco de un amigo al que he pasado a visitar después de trabajar. Hemos estando mirando algunas cosas hasta que han aparecido 2 amigos que también viven en el Puerto Olímpico. Nos hemos puesto a hablar y de repente, uno pregunta cómo va la MiniTransat. Cogemos un ordenador, miramos el tracker y discutimos un rato sobre los barcos de Serie y los Proto. Al cabo de un momento me he dado cuenta del buen rollo que había y de lo que teníamos en común. La Vela.
Y además, no es solo que la vela sea una droga, que para mí lo es, sino que es el mejor deporte del mundo. No encontrareis un deporte tan complejo como este. No es solo la práctica de la navegación, sino que hay muchísimas otras cosas como física, meteorología, ingeniería, diseño, … y toda una industria a su alrededor. Solo en el mundo de la vela ligera, hay mucha gente que vive de ello.

La vela es un mundo para no perdérselo. Esperamos poder aportar un poco más de positivismo y menos crítica destructiva (la constructiva no desaparecerá).
SailingRoots
REFELXIÓN SOBRE LA VELA OCEÁNICA

REFELXIÓN SOBRE LA VELA OCEÁNICA

Si alguien me conoce, sabe que gran parte de mi día a día está dedicado a la vela. Básicamente es una pasión que me va a llevar a la tumba. Pero creo que nunca voy a entender del todo algo que estos días me han vuelto a la cabeza.

Creo que la vela oceánica es parte de la vela profesional a que un navegante puede aspirar, en función de su nivel y sus expectativas. Por lo menos, esto es lo que depende de uno mismo. Pero es que después, encontramos la parte económica.

Un día leí que una campaña para la Vendeé Globe podía llegar a costar 5 millones de euros (y me parece muy poco). Esta cifra puede que sea astronómica pero no me parece desorbitada si tenemos en cuenta los costes de un barco como los IMOCA y de que para poder cumplir el sueño de cualquier navegante oceánico, hay que entrenar y romper muchas cosas. No digamos ya los movimientos del barco, mantenimiento, mantenimiento del skipper (sueldo), regatas, …. Y a eso voy.

Estos días estamos siendo testigos del rendimiento que los nuevos IMOCA están dando y los problemas que los foils están causando en la regata transatlántica Transat Jacques Vabre. Pero lo que más me ha sorprendido, es ver como el barco de Alex Thomson co-patroneado por Guillermo Altadill, con un mes de vida, desarbolaba y tenía que ser abandonado a la deriva después de sufrir una volcada súbita por una ola, que llenaba de agua el barco. ¿Es que los equipos de esta talla tienen centenares de palos y velas a su disposición? ¿Cómo se entiende que después de abandonar la Barcelona World Race por romper una pieza de pocos centímetros, los patrocinadores sigan inyectando dinero y financien un barco nuevo?

Sí que es verdad que Alex ha demostrado en numerosas ocasiones su valía, no se trata de eso. Lo que me sorprende es la cantidad de dinero que puede llegar a reunir un equipo y lo fácil con que las cosas se reponen. ¿Qué límite tiene un equipo de esta talla? ¿Con que margen trabajan?

Al final, da igual el equipo que sea, los patrocinadores lo que buscan es un impacto económico mayor al que están invirtiendo. No se trata simplemente de la desgravación fiscal que hay detrás, sino que están vinculando un nombre, una marca a una persona. A un proyecto personal que sin este dinero, sin estas ayudas, no sería posible.

Todo esto no me sorprendería si no conociera unas cuantas personas que por motivos económicos (de patrocinadores, básicamente) no pueden llevar a cabo su proyecto. El problema no es de dinero, el problema es que el dinero se lo quedan unos cuantos.
¿Puede que los IMOCA sean unos barcos demasiado caros como para permitir que se popularice la vela oceánica? ¿La clase 40 no podría ganar peso y permitir a un mayor número de proyectos estar en la salida de la Vendeé? ¿Tanta diferencia en las capacidades de un patrón/a hay en 20 pies de diferencia? ¿O es una cuestión de marketing? Evidentemente un 60 pies no es lo mismo que un 40, pero las diferencias de presupuesto son abismales.
Hugo Boss de Alex Thomson esperando a ser abandonado.
Transat Jacques Vabre 2015


Uno que ama la vela!
CAMBIO DE PARADIGMA (en las escuelas de vela)

CAMBIO DE PARADIGMA (en las escuelas de vela)

Vivimos en un mundo dónde todo cambia. Y lo hace cada vez más rápido. La enseñanza de la vela no queda excluida de esta máxima. Desde que yo conozco, ha habido varios cambios importantes y ahora estamos a las puerta de otro.

Hace treinta años, los cursos de vela duraban 15 días; los dos primeros días (nadie hablaba de sesiones) se basaban en interminables teorías de nudos, nomenclaturas, y en montar y desmontar embarcaciones; desde el primer día que ibas al agua, lo hacías en Optimist, Vaurien o barcos similares.

Los primeros cambios significativos vinieron, en el caso de Cataluña, de la mano de los estándares de la ECV. Ello produjo una reducción de los cursos a cinco sesiones y la utilización por parte de la mayoría de escuelas de vela de los barcos colectivos que favorecieron un mejor aprendizaje. Las sesiones empezaron a estar estructuradas y ordenadas y los ítems y niveles permitieron marcar objetivos a corto y largo plazo favoreciendo la repetición de cursos por parte de los alumnos.Y así estuvimos más de una década. Parecía que hubiésemos encontrado la oferta perfecta sobretodo como actividad veraniega: vela, sol, playa, actividad física, conocimientos del medio… todo envuelto con una imagen corporativa de ECV que le daba seriedad al asunto.

El siguiente paso importante fue la desestacionalizaciónde la actividad. Para ello se idearon programas para escuelas, universidades, grupos de empresa, jubilados, grupos con discapacidades… Lo importante de este paso aunque pueda parecer anecdótico, fue que al empezar a trabajar con grupos numerosos, tuvieron que incluir actividades como el kayak en nuestra oferta, iniciando el camino a la multiactividad. Y es que pocas escuelas podían ofrecer 50 o 60 plazas en embarcaciones de vela. De este modo, volvíamos a cuadrar el círculo, al cliente no sólo le ofrecíamos una salida en barcos de vela, sino que ahora venían para probar la vela y el remo por el mismo precio. Además, ello nos salía más rentable porqué el ratio monitor/alumnos con las kayaks podía ser mucho mayor que con los barcos de vela, sobre todo si estos eran dobles.

Ello llevó al siguiente cambio significativo: la diversificación de productos o actividades. Las escuelas ampliaron su oferta de actividades formativas: cursos de vela, cursos de windsurf, cursos de crucero, cursos de catamarán, cursos de patín. Y crearon otras no formativas:colonias para niños pequeños, campus deportivos de verano, alquiler de embarcaciones, de windsurf, de kayaks, de tablas de Stand Up Paddle (SUP). Hubo escuelas que hasta abrieron nuevos centros en playa para poder ofrecer las nuevas actividades en aras de seguir aumentando o manteniendo el volumen de clientes y usuarios. 

Y hasta aquí hemos llegado. Pero no es el final. Tal y como nos referíamos al principio del artículo, parece que un próximo cambio se avecina: la oferta lúdica.Es un hecho contrastado que los socios, los clientes, los usuarios, los alumnos, los colectivos buscan cada vez más en nuestras actividades conseguir una experiencia lúdica que les divierta en detrimento de la faceta más formativa. La gente se ha convertido en una devoradora de experiencias. Cada vez más demandamos actividades más rápidas, cortas e intensas. En muchos casos, los cursos de cinco días son demasiado largos para los nuevos tiempos y la reducción de vacaciones. En otros, los horarios, no se ajustan a las necesidades sociales o familiares. En otros tantos, las programaciones son repetitivas y aburridas… Debemos ser capaces de crear actividades más lúdicas, más diversificadas y con horarios más flexibles. Saber adaptarnos a esta demanda será nuestra asignatura pendiente en las próximas temporadas. Al menos, hasta el siguiente cambio de paradigma.

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